andrade, francisco fulgencio de

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Fig. 1: Busto de Francisco de Andrade, de la autoría de los escultores Soares Branco y José Simão Castelo Branco.

Profesor, predicador, periodista, era hijo de Francisco de Andrade y de María Antonia de Jesús Andrade. Nació en Lombo, feligresía de Agua de Pena, el 20 de febrero de 1889 y falleció el 27 de julio de 1970. Estudió originalmente en el seminario diocesano de Funchal, antes de haber frecuentado, en 1909, a la Universidad pontificia Gregoriana, en Roma, dedicándose a las áreas de Filosofía y Teología, y donde se doctoró en 1914. Fue ordenado presbítero en Roma, el 19 de diciembre de 1914 y regresó a Funchal en 1916.

Fue nombrado profesor de Teología en el seminario diocesano de Funchal, en 1917; párroco de Faial, en 1922; párroco de San Jorge, en 1923; profesor de humanidades y Teología, nuevamente en el seminario diocesano de Funchal, en 1928, manteniendo la función hasta el final de su vida.

Canónigo de la catedral de Funchal en 1928, hizo parte del colegio de consultores del obispo de la diócesis y asumió, por opción, la función del penitenciario de la catedral, mientras la salud le permitió, habiendo ejercido una fuerte acción como asistente diocesano de la Acción Católica, miembro de la hermandad de la Santa Casa de la Misericordia de Funchal y docente del colegio lisbonense. Se dedicó en trabajos solidarios, siendo asistente religioso del antiguo asilo de los viejitos de Funchal, junto al convento de Santa Clara.

Periodista ahincado, escribió durante largos años, fundamentalmente para el Jornal da Madeira, crónicas, editoriales y artículos de opinión sobre las más diversas materias – como “La revolución del 25 de Abril de 1974” -, creando, por su asiduidad y pertinencia, un lugar propio en el periódico madeirense, habiendo dejado de escribir solamente cuando sus fuerzas físicas le faltaron.

Un sobrino suyo, Francisco Miguel Tomás de Andrade, le habrá seguido los pasos en la vida episcopal, ejerciendo un fuerte papel en la fundación de la parroquia de San Francisco de Asís, en Alfornelos, en 1990, y dirigiéndola durante ocho años. En la senda del testimonio de su tío, y bajo su orientación, la vida pastoral de aquella parroquia creció en diversos sectores, entre los cuales se destaca la adjudicación y construcción de la primera fase del nuevo edificio del centro social de Alfornelos.

Fulgencio de Andrade fue también comentador religioso en el Puesto Emisor de Radiodifusión de Funchal, manteniendo una rúbrica propia, transmitida los domingos, durante largos años, bajo el nombre “Cinco Minutos de Espiritualidad”. Esta actividad le reforzó el don nato de predicador eminente, de que dio pruebas en la sede de Funchal y en muchos pulpitos de las iglesias madeirenses. Como notable orador, fue ilustre conferencista, que brilló en algunas de las principales solemnidades de la diócesis y de la vida madeirense. Además todos sus sermones semanales, en diversas iglesias y capillas de Funchal, son reveladores del espíritu, crítico e inquieto por el cual será recordado, marco complementar de su impulso acérrimo y participación pro-activa en diversos movimientos religiosos y culturales dentro de la Diócesis de Funchal.

Entre muchos otros, sus textos sobre la exposición de orfebrería sacra en el Convento de Santa Clara es ejemplar. Se puede también referir su obra A Dupla Visita da Imagem de Nossa Senhora de Fátima à Madeira [La doble visita de la imagen de la Virgen de Fátima a Madeira], uno de los monumentos más descriptivos y reflexivos del autor, fue escrita con la habilidad y maestría de palabras sentidas, encarnando profundamente el acontecimiento religioso, como que en una apelación a la fe, y elevando la llegada y la presencia de la imagen de la Virgen Pelegrina en la Isla, en 1948: “He aquí que llegada, en esta primera jornada, la hora de la mayor apoteosis. La Virgen de Fátima en su paso procesional […]. En el medio de la suma exaltación, soltándose vivas a Nuestra Señora, que recuerdan toda la epopeya gloriosa de su Patronazgo sobre la tierra […] con el episcopado portugués, la multitud ovaciona deliberadamente (…). Sin embargo, al revés de que disminuirán, los canticos, las palmas y las aclamaciones prosiguen con entusiasmo siempre creciente. Decime, hermano, ¿cual es la razón de la persistencia fuera de lo común de estas manifestaciones apologéticas?” (ANDRADE, 1954, 46).

Distinto escritor y expansivo pensador, no se inhibía nunca de manifestar públicamente opiniones personales, en la mayor parte de las veces sobre temas polémicos. El poder argumentativo de su palabra era, sin duda, doctrina y manifestación del ser y del sentir. Quedó tan patente en la conferencia que profirió, subordinada al tema “Indisolubilidad matrimonial y el divorcio”, asunto además delicado para la época. Escribió y publicó diversos textos sobre asuntos religiosos y actuales, siempre con la perspectiva del cambio, con vista a un futuro más creyente, esclarecido y más humanamente liberado, cuestionando el verdadero conocimiento de los misterios de la vida.

Hombre devoto, amante y respetuoso de las obras de la vida, falleció en el Hospital de los Marmeleiros, el 27 de julio de 1970, como se ha dicho. Homenajeado por la ciudad, se le levantó un busto en bronce, de la autoría de los escultores Soares Branco (1925-2013) y José Simón Castelo Branco (1960-), en el año de 1998, que puede ser apreciado en la Calle de la Catedral. Además, se perpetúa su nombre en una calle, en la feligresía de Agua de Pena, en el municipio de Machico, localidad que le vio nacer.

Obras de Francisco Fulgêncio de Andrade: «Indissolubilidade Matrimonial e o Divórcio» (1940); «Fátima na Madeira. E a Senhora Voltou! A Segunda Visita de Nossa Senhora de Fátima» (1948-1949); «A Exposição de Ourivesaria Sacra em Santa Clara» (1951); «A Igreja Defensora da Arte num Discurso de Pio XII» (1952); A Dupla Visita da Imagem de Nossa Senhora de Fátima à Madeira (1954); «A Revolução de Abril de 1974» (1990).

Bibliog.: ANAQUIM, Manoel, O Genio Portuguez aos Pés de Maria. Subsídios para a Bibliografia Mariana em Portugal, Lisboa, Livraria Ferreira, 1904; ANDRADE, Francisco F. de, A Dupla Visita da Imagem de Nossa Senhora de Fátima à Madeira, Funchal, s. n., 1954; CALDEIRA, Maria da Conceição de Oliveira, Miscelânea de Memórias: As Crónicas da Maria da Conceição Publicadas no Jornal da Madeira entre 1989-1993, s. l., Calcamar, 1999; CLODE, Luiz Peter, Registo Bio-Bibliográfico de Madeirenses, Sécs. XIX e XX, Funchal, Caixa Económica do Funchal, 1983; MENEZES, Rufino Augusto de, Visita da Imagem de Nossa Senhora de Fátima (A Virgem Peregrina), Versos Populares, Funchal, Tip. Empresa Madeirense, 1950; POMBO, Ruela, Portugal e a Imaculada Conceição de Nossa Senhora, 2 vols., Lisboa, s. n., 1955; PORTO DA CRUZ, Visconde do, Notas e Comentários para a História Literária da Madeira, vol. 3, CMF, 1953; SILVA, Augusto da e MENEZES, Carlos Azevedo de, Elucidário Madeirense, vol. 1, 1965; VIEIRA, Gilda França e FREITAS, António Aragão de, Madeira: Investigação Bibliográfica, Funchal, DRAC/Centro de Apoio de Ciências Históricas, 1981.

Helena Paula F. S. Borges

(actualizado en 11.04.2016)