asociación cultural encontros da eira

La Asociación Cultural «Encontros da Eira» (ACEE) fue fundada en la feligresía de Camacha, municipio de Santa Cruz, por iniciativa de dos amigos de aquella localidad, João Barreto y Jorge de Sousa (presidente de la Asociación y uno de su principal impulsor), pues sentían existir allí una laguna en el ámbito de la investigación etnográfica. Surgió así la idea de crear una entidad que se dedicase a la recolección, recuperación y divulgación de la música tradicional madeirense, proyecto que decidieron llevar a cabo.

Siendo considerada Institución de Utilidad Publica por la Resolución del Gobierno Regional de Madeira nº 345/2001, el 5 de abril, la ACEE, con sede en el sitio de la Iglesia, Vila de Camacha, municipio de Santa Cruz, tuvo su primera reunión en la Casa del Pueblo,  el día 12 de noviembre de 1995. Se juntaron nueve amigos con el intuito de formar un grupo de música popular portuguesa, proyecto iniciado en el año siguiente, a título experimental, con 16 elementos. En 1997, el grupo recién formado el 21 de marzo de aquel año, denominado «Encontros da Eira» [Encuentros de la Era], se presenta al publico, ahora constituido por ocho elementos, en un encuentro de música popular realizado en la Escuela Secundaria Dr. Ángelo da Silva, en Funchal. A partir de entonces, el conjunto Encontros da Eira inició una importante dinámica en el sector etnográfico y cultural madeirense, sea a través de su presencia en eventos culturales producidos dentro y fuera de la región, sea por la participación en programas televisivos y radiofónicos, además de muchas referencias en órganos de la prensa nacional e internacional. Cumpliendo por diversos medios el propósito de dar a conocer la música tradicional de Madeira, el agrupamiento de cariz tradicional se volvió la cara más visible de la asociación con el mismo nombre.

De entre la actividad del grupo, que ha sido reformulado a lo largo de los años, con la salida y entrada de elementos, se destaca la participación en centenas de conciertos, festivales de música y otros eventos culturales, realizados en Madeira, las Azores, en Portugal continental (Lisboa, Oporto, Algarve, Alentejo, Ribatejo y Vila Real), pero también en el extranjero (Francia, Inglaterra y Venezuela). Se destacan así las actuaciones en el Festival Internacional de Música Popular de Galegã, Santarém (1998); Festival de Música Popular «Açor das Ilhas», en San Miguel, Azores (2000); Festival Internacional de Música Tradicional de Alte, Algarve (2000); Festival de Música Popular de Baguim do Monte, Gondomar (2003); XVII Festival Intercéltico de Oporto (2008), además de las numerosas actuaciones en festivales promovidas en las islas de Madeira y Porto Santo.

En 1998, participaron con dos temas («Mourisca» y «A Maré Está Cheia») en la antología de música tradicional madeirense organizada por la editora Almasud Records y por la Asociación Xarabanda, con el apoyo del pabellón de Madeira de la Expo 98. En el mismo, es lanzado el primer álbum, intitulado Retalhos de Tradição, con temas de tradición vocal e instrumental madeirense, constantes del repertorio del grupo. Se siguen Aquintrodia (2001), Instrumentais d’Outrora (2002), O Melhor dos Encontros da Eiro (2002), Raizes do Povo (2007) y Meia Volta (2008). Como reconocimiento publico por el trabajo desenvuelto, el agrupamiento Encontros da Eira recibió dos distinciones: en 2004, fue vencedor de la Gala de la revista Saber, en el área lúdico-cultural, y en 2005, de la Gala RTP M/Diário de Noticias, en la área de la música.

Aunque la acción del grupo musical haya contribuido para una mayor proyección de la ACEE, esta viene desarrollando otras actividades de cariz, cultural, en las áreas de producción, investigación, formación y edición, en pro de la promoción y preservación de las tradiciones madeirenses, particularmente en lo que concierne su patrimonio artístico.

En 2001, la ACEE presentó una propuesta a la Dirección Regional de Turismo para promover un espectáculo con el objetivo de cumplir la tradición de «Cantar los Reyes», quedando la organización del mismo a su cargo, hasta el año 2012. El evento, denominado «Vamos Cantar a los Reyes», llevado a efecto en las noches del 5 para el 6 de enero, en el Auditorio del Jardín Municipal de Funchal, integra el programa de la fiesta de final del año y, habitualmente, encierra las conmemoraciones de la cuadra navideña en la capital madeirense. Ya en 2008, la Asociación organizó el I Encuentro de Instrumentalistas de Cuerdas Tradicionales de Macaronésia, fomentando un importante intercambio cultural entre los intervinientes.

Además del disco Aquintrodia, la ACEE editó, en 2001, el libro Retalhos de Aquintrodia, retratando la vida de la Asociación y del grupo musical, incluyendo varios artículos de opinión, partituras y letras de los temas gravados en los dos discos editados hasta entonces. En 2008, publicó el libro Maria Ascensão e o Grupo Folclórico da Casa do Povo da Camacha, de la autoría de Vítor Sardinha (profesor, músico e investigador que era destacado en la ACEE), una obra, en edición bilingüe, que recuerda el recorrido de una figura de referencia de aquel grupo de folclore y de la cultura madeirense.

En el área de la formación musical, la ACEE organizó varios cursos de instrumentos tradicionales de cuerdas braguinha, rajão y viola de alambre [ Instrumentos Musicales Regionales], cursos de guitarra portuguesa y el curso «A tocar y cantar instrumentos y cantigas tradicionales de Madeira» (braguinha, rajão, viola de alambre, acordeón, guitarra y viola bajo), este último destinando esencialmente a niños de los 6 a los 14 años.

La Asociación cuenta además con la realización de exposiciones, integradas en las conmemoraciones de sus aniversarios, la promoción de seminarios sobre la música tradicional, el trabajo de recopilación y preservación del patrimonio musical, y el incentivo para conferencias en escuelas de la Región, con el intuito de divulgar a los jóvenes estudiantes los instrumentos, las músicas y las cantigas del espacio insular madeirense.

Bibliog.: «Encontros da Eira: Música Tradicional Madeirense», Diário de Notícias, Funchal, 20 sept. 2001, suplemento, pp. IVIII; ABREU, Paula, «Encontros da Eira Apostam na Investigação», Jornal da Madeira, Funchal, 13 jul. 2007, p. 12; ASOCIACIÓN CULTURAL «ENCONTROS DA EIRA», Encontros da Eira, Usos e Costumes da RAM, Boletim de Aniversário: 11 Anos a Recolher e a Divulgar a Tradição Musical da Madeira, Camacha, s./d.; BORGES, Helena Paula (org.), Encontros da Eira: Música Tradicional Madeirense: Retalhos de Aquintrodia, Camacha, Encontros da Eira, 2001; CORREIA, Octaviano, «Encontros da Eira “Aquintrodia” e no Futuro», Jornal da Madeira, Funchal, 22 nov. 2001, suplemento, p. VII; FREITAS, Marco, «Encontros da Eira Voltam a Cantar aos “Reis”», Diário de Notícias, Funchal, 2 enero 2012, p. 19; GOUVEIA, Odília, «Música que Nunca Passa de Moda», revista Olhar – Jornal da Madeira, Funchal, 30 dec. 2006, pp. 28-29; LACERDA, Sofia, «Tradição de “Cantar os Reis” Voltou a Cumprir-se no Jardim Municipal», Jornal da Madeira, Funchal, 6 enero 2012, p. 29; MARQUES, João Maurício, «Antologia da Música Tradicional Madeirense», Revista Xarabanda, nº 12, 2º sem. 1997, pp. 64-66.

Sílvia G. Gomes

(actualizado en 07.06.2016)