banda d’além

El grupo de música tradicional madeirense Banda d’Além inició su actividad en 1995, en Funchal, siendo su mentor el profesor, músico y compositor Mário André Rosado. El grupo tiene como objetivo principal la divulgación de las músicas tradicionales de Madeira y de Porto Santo.

La banda surgió en consecuencia de un proyecto extracurricular de la Escuela Secundaria de Francisco Franco, dinamizado por el Prof. Mário André, que tenía como propósito la valorización de la música tradicional madeirense. En el origen de la elección del nombre del grupo estuvo la existencia de diversos locales en Madeira con la denominación de «Banda d’Além» [Banda de Allá] y también el intuito mirar más allá del pasado en busca de la tradición y de proyectarla para el futuro, actualizándola y reinventándola.

Con un repertorio fuertemente ligado a las raíces populares, el agrupamiento ha contribuido, a lo largo de su existencia, para la recolección, preservación y divulgación de las músicas tradicionales del archipiélago de Madeira. Las interpretaciones del grupo asientan, sobre todo, en una harmonía vocal e instrumental, con mayor relevo para los instrumentos de cuerda tradicionales madeirenses (viola de alambre, braguinha y rajão) (Instrumentos Musicales Regionales). Estos son complementados por las teclas, percusión, bandolín, viola, violín, acordeón y flauta. Además de la elección de músicas fundamentada en el cancionero madeirense, el grupo evidencia un estilo particular, cuando crea de nuevo composiciones tradicionales y da voz a poetas contemporáneos.

En su historia, la Banda d’Além registra la participación en eventos culturales diversos, realizados en el archipiélago madeirense, como el Festival Raíces del Atlántico, o el Festival Arte Camachense, la Semana de Gastronomía de Machico, la Semana del Mar de Porto Moniz, la Feria del Libro de Funchal y la Fiesta de la Vendimias, entre muchos otros, incluyendo los típicos arraiais [fiestas populares] madeirenses. De su itinerario hacen parte, igualmente, presentaciones públicas fuera de la Región, en varios locales del continente, en las Azores y también fuera del país. A nivel internacional, se destacan el viaje a Venezuela, en 2008 y 2011, donde fueron actuar en el Centro Portugués de Caracas, primero en el ámbito de las conmemoraciones de los 50 años del Centro y de los 500 años de la cuidad de Funchal y, después, para participar en el espectáculo conmemorativo el Día de la Región Autónoma de Madeira y de las Comunidades Madeirenses. En 2012, integraron el programa de clausura de la VIII Feria Tradicional Arte en la Isla, en Meira, Galicia, y en 2014 viajaron hasta los Estados Unidos, donde realizaron algunas actuaciones.

A lo largo de su carrera, el grupo ha sido promovido en varios medios de comunicación social, tal como en la prensa, en diversos periódicos, en la internet, en la radio o en la televisión. Entre los varios programas televisivos en que participaron, se destacan los programas Atlântida, Noite de Verão [Noche de Verano] y Festa da Flor [Fiesta de la Flor], que fueron transmitidos por diversos canales de la RTP, incluyendo la RTP Internacional, siendo esta una forma de aproximar a los muchos emigrantes, esparcidos por el mundo, de música popular madeirense y de sus raíces culturales.

En su actividad, la Banda d’Além cuenta con la edición de cuatro discos, que perpetúan la contribución del grupo en la promoción de la música tradicional madeirense. En 1997, lanzaron el primer álbum, intitulado Foram-se os Homens ao Mar [Se han ido los hombres al mar], que junta textos poéticos de la tradición oral de Madeira y de Irene Lucília Andrade con músicas de Mário André, de Jorge Maggiore y de Décio Abreu. En el año siguiente, dos temas retirados de aquel álbum, «Rajão» y «Os Escravos», integran la primera antología de música tradicional madeirense, organizada por la editora Almasud Records y por la Asociación Xarabanda, con el apoyo del Pabellón de Madeira de la Expo 98. En 2001, surge Ementes, Vai-se Cantando [Ementes, se va cantando], el segundo álbum, que incluye catorce temas del cancionero tradicional del archipiélago de Madeira. El tercer registro del grupo, intitulado Raízes [Raíces], lanzado en 2011, reúne composiciones diversificadas de la tradición, de autores madeirenses, y otras de la propia Banda d’Além. El disco incluye un vals, composición de Drumond de Vasconcelos, datada del siglo XIX, temas del músico Max y de los hermanos Freitas y composiciones tradicionales. En 2014, lanzan el cuarto álbum, cuyo título, Ausência [Ausencia], alude a la emigración, en una referencia simbólica a la ausencia de los paisanos, en una época en que en el país hay una enorme salida de portugueses, que buscaban mejores condiciones de vida en otro país.

Otra vertiente de la actividad de la Banda es su integración en el programa de animación en hoteles de Funchal, que le ha permitido promover su trabajo con turistas de varias nacionalidades y, simultáneamente, contribuir para la divulgación, junto de un público más diversificado, una parte de la cultura madeirense.

Bibliog.: impresa: «Banda d’Além Brilhou no “Vivamúsica”», Diário de Notícias, Funchal, 10 abr. 1998, p. 22; «Banda d’Além no Porto Santo», Jornal da Madeira, Funchal, 11 ago. 2000, p. 10; «P. Moniz “Pisca o Olho” com Quatro Dias de Festa», Diário de Notícias, Funchal, 18 jun. 2010, p. 6; «Banda d’Além Dá Espectáculo na Sexta-Feira, Dia da RAM, en Venezuela», Diário de Notícias, Funchal, 29 jun. 2011, p. 25; DRUMOND, Orlando, «Festa das Vindimas com Cartaz Reforçado», Diário de Notícias, Funchal, 3 sept. 2014, p. 6; GOUVEIA, Odília, «Banda d’Além no Seu Melhor», Jornal da Madeira, Funchal, 27 jul. 2005, p. 13; MARQUES, João Maurício, «Antologia da Música Tradicional Madeirense», Revista Xarabanda, nº 12, 2º sem. 1997, pp. 64-66; MENDES, Sílvio, «Reinventar e Actualizar a Tradição: Objectivo dos Banda d’Além», revista Olhar – Jornal da Madeira, Funchal, 10 dec. 2005, pp. 20-21; P. H., «Semana Gastronómica Fecha com Mário André», Diário de Notícias, Funchal, 8 ago. 2010, p. 30; ID., «Disco dos Banda d’Além Homenageia “Raízes”», Diário de Notícias, Funchal, 12 jul. 2011, p. 23; ID., «Música Diversa Enriquece “Art’Camacha 2011”», Diário de Notícias, Funchal, 9 ago. 2011, p. 23; SALVADOR, José, «Banda d’Além Estreia-se com Álbum», Diário de Notícias, Funchal, 18 nov. 1997, p. 26; digital: Cantinho da Madeira, «Projetos Banda d’Além: Entrevista a Mário André no Programa “Acerte e Ganhe” do PEF», 28 ago. 2014: http://cantinhodamadeira.pt/index.php/podcast/entrevistas/item/369-projetos-banda-d-alem (acedido a 30 abr. 2015).

Sílvia G. Gomes

(actualizado en 07.06.2016)